El polaco es el segundo idioma eslavo más grande del mundo en cuanto a número de usuarios. Alrededor de 50 millones de personas lo usan activamente, y al menos 10 millones tienen un conocimiento pasivo de él. Así pues, el polaco es el mayor idioma eslavo de la Unión Europea, el quinto ex aequo con el castellano, después del alemán, el inglés, el francés y el italiano.

El polaco pertenece al grupo de las lenguas indoeuropeas y a un subgrupo de lenguas eslavas occidentales (junto con el checo, el eslovaco, el casubio, el sorbio inferior, el sorbio superior y -extinguido- el polabo).

Se estima que el polaco medio conoce activamente unas 30.000 palabras, y pasivamente entiende unas 100 mil, pero no las utiliza. Según algunos polonistas universitarios, basta con conocer las 1200 palabras más utilizadas para poder hablar polaco.

El alfabeto polaco se basa en el alfabeto latino y consta de 32 letras. Hay nueve letras creadas con signos diacríticos (ą, ć, ę, ł, ń, ó, ś, ź, ż). Además, la notación del lenguaje tiene siete digráficos más (sz, rz, cz, ch, dz, dź, dż) y un trigráfo (dzi).

Los sustantivos, adjetivos, participios adjetivales, pronombres y los numerales se declinan y tienen siete casos diferentes. Los verbos, a su vez, se conjugan con personas, tiempos, modos y números, así como con aspectos.

La frase más antigua en polaco: “Day, ut ia pobrusa, a ti poziwai” (“Déjame moler y tú descansa”) fue escrita en el alfabeto latino en 1270 en Wrocław (en el Libro de Henryków, hoy en la Lista Mundial de Conmemoración de la UNESCO). En 1285 en el congreso de Łęczyca, se decidió que el polaco se usaría junto al latín en las escuelas de los monasterios y catedrales.

El polaco fue influenciado por el latín, el griego, el alemán, el checo, el rutenio, el turco, el francés, el italiano, el ruso, el húngaro y el yiddish. Actualmente, la mayor influencia sobre nuestro idioma es la lengua franca de nuestro tiempo: el inglés.

Los principales dialectos del idioma polaco son los de la Gran Polonia, de ​la Pequeña Polonia, de Silesia, de Mazovia, de la región de Chełmno-Kociewie-Warmia, y de las Fronteras Norte y Sur.

MÁS INFORMACIÓN

Guía multimedia del idioma polaco:

http://multimediaguides.culture.pl/multimediaguides/alphabet/the-polish-alphabet/0

Poland.pl: https://poland.pl/social-issues/social/polish-language-simple-language/

Información sobre dónde se puede aprender polaco en el mundo y sobre las colecciones de libros polacos en el mapa interactivo de Polonia fuera de Polonia: https://polski.msz.gov.pl/

Promoción de la lengua polaca en el extranjero: https://nawa.gov.pl/jezyk-polski