27.01.2022 Événements, Histoire, Musique

Journée internationale dédiée à la mémoire des victimes de l’Holocauste

À l’occasion de la commémoration de l’anniversaire de la libération du camp de concentration d’Auschwitz le 27 janvier 1945, l’Institut polonais et le festival Traces vous invitent à un concert précédé d’une conférence.


Le Quatuor Karski et Raphael Wallfisch interpréteront le Quatuor à cordes n° 3 de Szymon Laks, dont la composition fait suite aux expériences tragiques du compositeur dans les camps de concentration et les prisons nazies, et le célèbre quintette à cordes de Schubert. L’interprétation du quatuor à cordes de Laks sera encadrée par une brève conférence et une séance de questions-réponses, dirigées par Katarzyna Naliwajek – maître de conférences au département de théorie et d’esthétique musicale de l’Institut de musicologie de l’Université de Varsovie, et chercheuse de renommée internationale s’intéressant particulièrement à la musique du XXe siècle et de la période de la Seconde Guerre mondiale.


Jeudi 27 janvier 2022 à 19:30

@ Chapelle Protestante (Museumplein 2, 1000 Brussels)

Plus de détails sur l’évènement Facebook.

Réservations ici.


L’orchestre de prisonniers à Birkenau (1942-1944)

par Jacek Lachendro

Le Konzentrationslager (en allemand : camp de concentration, ‘KL’) Auschwitz a été créé au printemps 1940. Au cours des années suivantes, il a été systématiquement agrandi, de sorte qu’il a fini par comprendre trois parties principales – Auschwitz 1 (le camp principal), Auschwitz II (Birkenau) et Auschwitz III (Monowitz), ainsi que plus de 40 sous-camps.

Il y avait quatre orchestres de prisonniers dans le complexe d’Auschwitz, dont la tâche principale était de jouer des mélodies de marche pour faciliter le départ des prisonniers pour le travail et leur retour au camp. Leurs tâches consistaient également à donner des concerts pour les SS, généralement le dimanche après-midi, et, avec l’autorisation de l’administration du camp, pour les autres prisonniers. Le premier orchestre a été formé en mars 1941 à Auschwitz I. Avec le temps, il comptait environ 120 musiciens et a fonctionné avec une courte pause jusqu’à la fin du camp (à la fin de 1944, il comptait environ 80 prisonniers). Les autres orchestres ont joué à Birkenau dans les camps pour hommes et dans ceux pour femmes et à Monowitz. Les ensembles masculins comptaient de 30 à 40 hommes, les ensembles féminins plus de 40. En outre, il y avait quatre petits ensembles musicaux dans différents secteurs de Birkenau, qui jouaient pour le divertissement des SS et des prisonniers de fonction, et parfois pour les autres prisonniers. De même, dans les sept plus grands sous-camps, il y avait plusieurs ensembles comptant plusieurs dizaines de membres. Leur tâche principale consistait à jouer, généralement le dimanche, pour les prisonniers SS, hommes et femmes.

L’orchestre du camp d’hommes de Birkenau a été créé en août 1942 à la demande du Lagerführer (directeur du camp) Johann Schwarzhuber. Il était initialement composé de 16 prisonniers transférés de l’orchestre du camp principal. Comme les autres orchestres, sa tâche principale consistait à jouer des marches animées pour maintenir le rythme rapide suivant lequel les prisonniers passaient la porte du camp. L’orchestre s’agrandit progressivement et, à l’été 1944, il compte plus de 30 musiciens. Au départ, il ne comprenait que des Polonais, mais leur nombre n’était pas important. Par conséquent, avec le consentement du directeur du camp, les Juifs ont également été acceptés dans l’orchestre et ils ont bientôt forme la plus grande partie du groupe. Parmi eux se trouvaient d’excellents musiciens tels que Szymon Laks et Louis Bannet (le musicien de jazz connu sous le nom d’Armstrong néerlandais), ce qui a élevé le niveau de jeu et amélioré le son.

Le premier Kapellmeister et chef d’orchestre était un Polonais, Jan Zaborski, qui jouait également du tuba. Jan Zaborski (numéro de prisonnier 19848) était un Polonais. Après sa mort en novembre 1942, ces fonctions ont été reprises par le percussioniste également polonais, Franciszek Kopka (n° 11099). Il dirige l’orchestre jusqu’en juin 1944, date à laquelle, en tant que Reichsdeutsche (citoyen allemand), il est renvoyé du camp. Cependant, Szymon Laks (n° 42543), musicien polonais d’origine juive déporté de

France en juillet 1942, avait déjà eu une influence significative sur le fonctionnement de l’orchestre. Il a sans doute été influencé par sa grande éducation et ses compétences. Il a étudié la composition et la direction d’orchestre aux conservatoires de Varsovie et de Paris, grâce auxquels il était non seulement un grand chef d’orchestre, mais aussi un excellent orchestrateur, écrivant habilement des notes pour tout l’ensemble.

Les musiciens changaient plusieurs fois de caserne, ils y vivaient et répètaient. Cependant, ils ont passé le plus de temps dans la baraque 5 du secteur Blb et dans la baraque portant le même numéro du secteur BIId. Dans les deux secteurs, ils ont joué pour les comités de travail installés près des portes du camp. Habituellement, dans les mêmes lieux, ils donnaient des concerts le dimanche pour les séminaristes et les co-détenus.

Le répertoire quotidien se composait principalement de marches allemandes. Le dimanche, en revanche, les membres de l’orchestre jouaient des morceaux de musique savante, principalement de compositeurs allemands et autrichiens, ainsi que des succès populaires de l’époque. Il y a également eu des représentations informelles pour les SS et les prisonniers privilégiés, au cours desquelles les musiciens ont également joué des airs de jazz américain. Bien que cette musique soit considérée comme « dégénérée » dans le Troisième Reich et qu’il soit interdit de la jouer à la radio ou dans les clubs, certains musiciens l’ont jouée à la demande de certains hommes SS lors de leurs réunions sociales. Les musiciens du Nauminst n’ont pas joué d’œuvres de compositeurs polonais, comme Chopin, ou de compositeurs juifs, car ceux-ci étaient interdits dans le camp. S’ils le faisaient, c’était uniquement de manière officieuse, dans un petit cercle de personnes de confiance.

L’orchestre d’hommes de Birkenau a existé jusqu’à la fin du mois d’octobre 1944, lorsque ses membres ont été déportés principalement au camp de Sachsenhausen.

Jacek Lachendro, Les orchestres du KL Auschwitz, Auschwitz. 27, 2015, p. 7-148

Szymon Laks, Music of Another World, Evanston, IL : Northwestern University Press, 1989

Ken Shuldman, Jazz Survivor, The Story of Louis Bannet, Horn Ployer of Auschwitz, Londres, Portland 2005

Site web de Forbidden Music


La musique comme souvenir

par Katarzyna Naliwajek

Le troisième quatuor de Szymon Laks et le célèbre quintette à cordes de Schubert sont interprétés à la Chapelle Protestante de Bruxelles par le Quatuor Karski et le violoncelliste Raphael Wallfisch pour commémorer la libération du camp de concentration d’Auschwitz le 27 janvier 1945 et la journée de commémoration de l’Holocauste. 

Szymon Laks – compositeur, violoniste, auteur, publiciste et traducteur – est né à Varsovie dans une famille juive le 1er novembre 1901. Après avoir étudié les mathématiques, la philosophie, la composition et la direction d’orchestre à Varsovie, il s’installe à Paris, comme tant d’autres jeunes compositeurs polonais. Là, sa créativité musicale est violemment interrompue le 14 mai 1941, lorsqu’il est arrêté, détenu dans le camp de transit de Pithivier et, le 19 juillet 1942, transporté à Auschwitz II Birkenau, où il reçoit le numéro 49543. Il réussit à survivre aux conditions tragiques qui y règnent en tant que musicien et chef de l’orchestre du camp. En octobre 1944, il est transporté d’abord à Oranienburg-Sachsenhausen, puis en novembre au sous-camp Landsberg/Kaufering de Dachau, où il travaille sur le chantier de construction d’une usine d’avions militaires. 

À son retour à Paris, le 18 mai 1945, il commence à décrire ses expériences dans les camps. L’édition polonaise de ce livre (Gry oświęcimskie, 1979 ; publié à l’origine sous le titre Musiques d’un autre monde en 1948) est dédiée à ses amis, qui l’ont aidé à survivre au camp – Ludwik Żuk-Skarszewski, Tadeusz Jaworo et Jan Stojakowski. À la même époque, il compose son troisième quatuor à cordes « sur des motifs populaires polonais », interprété par le Quatuor Lespine le 25 novembre 1945 à la Sorbonne. Ce quatuor est le credo du compositeur, dont l’exceptionnelle production d’avant-guerre a été détruite lors de cette arrestation (parmi lesquels les deux premiers quatuors à cordes et le Blues symphonique pour saxophone et orchestre), et qui s’efforce de retrouver son identité artistique et de retrouver son énergie vitale en se référant à plusieurs mélodies populaires de son pays natal. Vingt ans plus tard, à nouveau accablé par la situation politique mondiale et l’antisémitisme récurrent, il revient à ce quatuor et y construit son superbe Quintette avec piano (1967). 

La musique de Szymon Laks, effacée des scènes musicales pendant l’Holocauste, n’a retrouvé sa place qu’au cours de la dernière décennie, grâce aux efforts de musiciens tels que le légendaire Quatuor à cordes de Silésie, le Canadian ARC Ensemble, le Quatuor Szymanowski et le chef d’orchestre Szymon Bywalec, des musicologues et des organisateurs visionnaires, comme Frank Harders-Wuthenow, qui a réalisé une série « Poland Abroad » avec des musiques de musiciens polonais victimes de la persécution des national-socialistes, et Renata Koszyk, fondatrice du site Forbidden Music (Zakazana muzyka) et productrice d’enregistrements de musique jouée par les prisonniers du camp d’Auschwitz-Birkenau (orchestres de femmes et d’hommes qui y fonctionnaient). 

Le Quintette à cordes en do majeur est la dernière œuvre de chambre écrite par Franz Schubert, achevée deux mois seulement avant sa mort prématurée en 1828. Il est souvent appelé le « quintette pour violoncelle » en raison de sa composition inhabituelle, où un violoncelle est ajouté au quatuor à cordes au lieu d’une composition plus standard avec un second alto. L’intensification du registre grave crée ainsi des couleurs et des effets plus poignants. C’est le deuxième de ses quatre mouvements, l’Adagio intensément émouvant, qui est souvent considéré comme l’expression la plus élevée du deuil. 

Le Quatuor Karski – les violonistes Kaja Nowak et Natalia Kotarba, la violoniste et altiste Diede Verpoest et la violoncelliste Julia Kotarba – fondé en Belgique en 2018, gagne en reconnaissance pour son approche passionnée dans leurs interprétations de la musique allant du 18e au 21e siècle. Le quatuor tire son nom et ses idéaux de Jan Karski (1914-2000), héros légendaire de la résistance, qui a commencé sa carrière de diplomate polonais avant la guerre et dont la mission était de découvrir et de révéler la vérité sur l’Holocauste dans la Pologne occupée aux politiciens des Alliés en 1942 et 1943, et dont la voix et le témoignage n’ont pas été écoutés. 

Raphael Wallfisch est un violoncelliste célèbre, dont la mère, Anita Lasker-Wallfisch, également violoncelliste exceptionnelle, jouait du violoncelle dans l’orchestre de femmes à Birkenau, et était l’amie de feu Helena Dunicz-Niwińska, qui jouait du violon là-bas, et grâce à laquelle une reconstitution de l’Étude en mi majeur de Chopin dans la partition d’Alma Rosé, qui dirigeait l’orchestre de femmes et protégeait ainsi les femmes là-bas, et leur donnait cette partition à jouer pour elles-mêmes en secret, a été jouée et enregistrée. 

Dans son livre publié deux ans avant sa mort, en 1983, à Paris, Szymon Laks écrivait que si les souvenirs du camp n’ont pas disparu, la colère, la pitié, la fureur, la révolte et l’appel à la vengeance « ont progressivement perdu leur force, pour finalement périr, comme la brume matinale après le lever du soleil ». Et dans l’Avertissement obligatoire, l’introduction de son dernier livre, publié à titre posthume en 1984, il décrivait la notion de culture comme – entre autres – « l’amour fraternel » et « le respect des opinions des autres – racistes exceptés ». 

Que ces idées résonnent non seulement lors de ce concert et en ce jour spécial, mais aussi dans nos sociétés et dans le cœur des hommes grâce aux musiciens, aux artistes et aux différentes actions favorisant une meilleure compréhension entre les individus, les nations et les États. 


Katarzyna Naliwajek, docteur, Institut de musicologie de l’université de Varsovie

Auteur de l’exposition acclamée Music in Occupied Poland, co-auteur de deux volumes de Warsaw Musicians 1939-1945 et du site Forbidden Music.

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